Permalink

0

Alexej Brodovich, Art Director

Eerder deze week stond Richard Avedon in de schijnwerpers. Het fenomeen Avedon zou onmogelijk zijn geweest zonder de rol van een andere persoon: Alexej Brodovich, 24 jaar lang dè art director van Harpers Bazaar, die Avedon de ruimte gaf zichzelf te presenteren, te ontwikkelen en een sterfotograaf te worden.

Alexej Brodovich is van Russische komaf. Hij emigreerde begin vorige eeuw eerst naar Parijs en daarna naar New York. Als Art Director van toonaangevende tijdschriften was hij een zeer veeleisende opdrachtgever voor illustratoren en fotografen. Zijn constante roep om innovatie werd door sommigen verafschuwd, maar door anderen gretig aangegrepen om zichzelf te positioneren. Avedon en Irvin Penn werden wereldberoemd dankzij Brodovich.

Je hoeft maar een zoekopdracht op Google te geven naar Brodovich en je vindt vele voorbeelden van zijn werk voor Harpers Bazaar.

Bijzonder aan zijn werkwijze voor tijdschriften was de wijze waarop hij met spreads omging. Hier zien we Brodovich in zijn studio werken aan een tijdschrift. Alle pagina’s liggen uitgespreid op de grond. Daarmee krijgt de art director in één blik een overzicht over de totale flow van de pagina’s en houdt grip op lees- en bladertempo.

Deze werkwijze is uitgebreid beschreven in het klassieke boek van Jan V. White, Editing and Design. Een andere persoonlijkheid die schatplichtig is aan Brodovich is Harold Evans, oud hoofdredacteur van de Times en schrijver van het standaardwerk Pictures on a Page.

Wat David Carson was voor het einde van de vorige eeuw was Alexej Brodovich voor het begin: Grotendeels autodidact, met een combinatie van een revolutionaire en een elitaire inslag, een estheet met een scherp randje, voortdurend op zoek naar vernieuwing. met als leitmotiv: Ik wil constant verrast worden!

Elegantie stond daarbij voorop, zoals hier met beeldrijm.

In zijn latere werk neemt de fotografie een steeds grotere rol in. Daarbij werden juxtaposities als deze niet vermeden.

Het plaatsen van een foto op een pagina (zie ook de eerder genoemde Evans) wordt op deze wijze niet alleen een versterking van de foto zelf. Foto, plaatsing en betekenis maken gezamenlijk een indruk die onvergetelijk is.

Hierboven een voorbeeld van een gedurfde positionering van een foto over 2 pagina’s. De zgn. jump over the gutter. We kunnen het ons nu niet meer voorstellen, maar in de tijd dat dit ontwerp werd gemaakt was dit ongekend. Het was tot dan usance om een foto netjes op 1 pagina te plaatsen. Op deze wijze werden tijdschriften beeldverhalen. We weten inmiddels niet beter, maar deze werkwijze is en blijft schatplichtig aan Brodovich die ook een eigen tijdschrift uitgaf: Portfolio. Zie ook de illustratie bovenaan de pagina.

Biografische schetsen: Designhistory Mashup | AIGA | ADCglobal

Geef een reactie

Verplichte velden zijn gemarkeerd met een *.